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让MicroLED电视成主流?指望三星并不够

3月初,三星在抢先一刻,探索无限(UnboxDiscover 2021)活动中,正式推出了两款MicroLED电视:分别为110英寸和99英寸。同时三星还宣布将布局88英寸和76英寸产品!

作为全电市场的老大,三星的动作无疑给MicroLED彩电市场带来一份巨大的信心。特别是参考此前三星作为全球新显示技术彩电的代表者,其成功经验能否帮助彩电产业技术升级成为一个重要的行业命题!

龙头加持,这次或许不一样

历史总是重复的吗?今天,三星是全球OLED显示巨头。至少过去10年,三星在OLED手机屏幕上占据90-100%的份额!对,没错!很长时期,三星是大规模商用OLED显示屏幕的唯一供应商。这一点也曾经是三星手机长期内的独门绝技。

同时,三星维持全电市场4000-5000万的市场地位、全电绝对霸主的时间也已经超过10年+。作为将液晶显示真正推向普及的领袖,其虽然不及夏普发迹早,却能够后来居上,必然有一套竞争和经营上的优势。

更为重要的是,在液晶彩电普及之前,三星于PDP等离子显示、DLP背投显示两个平板化产品选择上,也曾经是全球三甲,绝对领头羊之一。在CRT彩电市场,三星更是从日系的绝对追赶者,最终越级成为真正一线玩家……

 

因此,可以看到,三星擅长产品技术迭代升级,曾经在过去20年推动至少四项显示技术规模化,其中至少有液晶和OLED两项技术长期居于全球第一的位置——这么强大的霸主,现在高调的布局MicroLED彩电产品,又怎能不让行业对MicroLED技术的发展产生巨大的信心共鸣呢?尤其是从此前THE WALL的150-200英寸的大别墅影院,到目前的据说最小76英寸,更是可以让MicroLED电视进入普通家庭(至少显示尺寸上满足进入大多数家庭的需要了),带给行业更大的想象力。

但是,对于这种顺历史分析得出的乐观结论,显示圈内也不乏反面的意见。即,三星虽然在显示技术龙头突破上赢得很多,但这次还会不会赢却不好说。

一方面,三星在MicroLED产品上的布局,长期的探索并还谈不上成功。例如,THE wall产品价格过高、尺寸巨大,市场场景扩张非常有限。三星企图将MicroLED引入电影院荧幕市场,数年下来,取得的成绩也只是尝鲜和实验性的布局而已。同时,在MicroLED彩电上,三星、群创等还在实践单色MicroLED+彩色滤光(转化)膜的技术——主要是能降低成本;三星也在未来彩电技术上,推出了单色OLED+彩色滤光(转化)膜的技术;甚至,三星自己也在推出激光电视显示技术;三星印刷显示OLED/QLED技术也在研发之中——即,MicroLED彩电,至少目前看只是三星布局的可能的未来技术之一。

另一方面,三星在MicroLED显示方面的领先优势也并不突出。以这次上市的110英寸和99英寸MicroLED彩电产品为例,国内LED显示产业,至少有六七家品牌已经推出过相似的产品。特别是2019年利亚德百英寸MicroLED巨幕,只要79999元的价格,比三星百英寸产品2021CES展会上爆出的15万美元便宜几乎一个数量级。

即,MicroLED彩电的竞争看似刚刚开始,但是却已经白热化——三星尤其不可能在MicroLED技术上,形成OLED或者LCD时代那种技术高度与产能规模的双垄断优势:假如MicroLED彩电是显示产业的未来,那么我国地区的企业无论从技术、规模还是产业进程上,特别是产业链完整性与成本控制力上已经处于抢跑位置。

不仅仅是下一代彩电的未来技术路线争议颇大、也包括三星在MicroLED布局上并没有技术性和时间差性优势,这两点决定了‘MicroLED’技术之战,三星只是‘普通玩家’,而非液晶和OLED产品上那样的绝对大佬!

次世代之争,从未如此残酷过

OLED、MicroLED、液晶、激光电视、印刷型OLED或者QLED……行业专家指出,彩电显示技术路线图,从未像今天这般丰富:尤其是和2003-2005年那轮技术爆发比较,这一轮的竞争更具扑朔迷离性。

一方面,平板崛起时代,CRT技术和背投显示技术缺陷非常明显,即二者都不是真正的超薄技术——即便背投技术能够实现10-20厘米的机身厚度,但是与液晶甚至达到几毫米厚度的成绩比较也是贼厚的:液晶产品在NB和PC显示器上的应用,40年前就证明了自己的超薄优势。同时,CRT技术不可能做大,最大的经济尺寸不可能突破38英寸;背投做小没有意义——考虑成本经济性,不可能小于40英寸。

这与目前,如日中天的液晶显示技术,超薄、大小通吃、价格低廉量又足的完美性形成了鲜明对比。即所谓次世代彩电技术,基本也是与液晶相似的超薄、相似的大小尺寸市场和应用场景——其替代液晶的难度,要比液晶替代CRT、背投难得多!

另一方面,任何新技术的最大劣势都莫过于价格成本。这也是行业对三星88英寸、76英寸MicroLED持有观望态度的原因。目前,红米98英寸液晶电视价格19999、86英寸液晶价格7999元,经济性、可用性非常之高。同等尺寸下,液晶的成本竞争力让任何新显示技术都难以望其项背。

不是次世代技术不够好,而是液晶已经非常好。在这样的背景下,次世代彩电的竞争过程必然更为漫长,也更需要技术突破的勇气:

后者恰是三星选择MicroLED的原因。MicroLED技术不依赖于玻璃基板尺寸的限制,是一种拼接显示,所以大尺寸化没有技术压力。这与LG主导的大尺寸OLED彩电技术形成了鲜明对比:目前LG的OLED显示面板,大尺寸产品线与液晶显示产品线完全重叠——甚至,在LG 10.5/11代线OLED面板建设进程落后液晶产品的背景下,75+以上尺寸上,LG的OLED次世代产品,反而不如液晶显示强大。

液晶足够好的背景下,次世代彩电显示技术,或者有绝对性的技术突破、或者成本与液晶可比。这方面,OLED产品必须和液晶彩电硬抗成本,所以能够节约OLED制造成本的喷墨印刷技术就被给予了厚望;而MicroLED技术则在大尺寸化上有绝对优势——只不过,100+英寸以上大尺寸彩电需求还没有真正启动、未来这种超大尺寸需求究竟有多大也不好说。后者恰是,三星MicroLED技术,从the WALL时代主打大尺寸,到现在甚至想向76英寸进攻,与液晶贴身肉搏的理由:毕竟七八十英寸,才是彩电眼下高端市场的需求主流(但是,这种策略也放大了MicroLED的成本劣势、缩小了其大尺寸之王的技术优势)。

综上所述,无论从MicroLED技术自身的产业发展格局看、三星的次世代彩电路线选择的多元性,多头下注的布局看、亦或从次世代彩电技术的竞争格局看,MicroLED彩电的未来都没有到一锤定音的时候。彩电次世代之争依然前路漫漫。这也是国内MicroLED技术领先企业率先主攻商用市场的原因:商用100-200英寸,4K/8K的高品质显示系统,MicroLED几乎没有像样的对手,那才是眼下确定性的MicroLED大尺寸显示技术蓝海。